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O que é o câncer?

Com hábitos adequados, até 4 milhões de casos de câncer poderiam ser evitados por ano


Imagem de Ander Burdain no Unsplash

Câncer é o nome dado a um conjunto de mais de 100 doenças que têm em comum o crescimento desordenado de células que invadem os tecidos e órgãos, podendo espalhar-se para outras regiões do corpo. As células saudáveis se multiplicam quando necessário e morrem quando o organismo não precisa mais delas. O câncer ocorre quando o aumento de células do corpo está fora de controle e elas se dividem muito rápido ou quando a célula "se esquece" de morrer.

Dividindo-se rapidamente, essas células tendem a ser muito agressivas e incontroláveis, determinando a formação de tumores ou neoplasias malignas. Por outro lado, um tumor benigno significa simplesmente uma massa localizada de células que se multiplicam vagarosamente e se assemelham ao seu tecido original, raramente constituindo um risco de morte.

Existem mais de 100 tipos de câncer, que correspondem aos vários tipos de células presentes no corpo humano. Se o câncer tiver início em tecidos epiteliais, como a pele ou mucosas, é conhecido como carcinoma. Se começar em tecidos conjuntivos, como ossos, músculos ou cartilagens, é chamado de sarcoma.

Outra característica que diferencia os diversos tipos de câncer existentes é a velocidade de multiplicação das células doentes e a capacidade que elas têm de invadir tecidos e órgãos vizinhos ou distantes, fenômeno conhecido como metástase.

Causas

O câncer é causado por alterações (conhecidas como mutações) no interior das células do corpo. O DNA dentro de uma célula contém um conjunto de informações que dizem a ela como crescer e se dividir. Erros nas instruções podem permitir que uma célula se torne cancerosa. A mutação do gene pode instruir uma célula saudável para:

Além disso, muitas outras mutações genéticas podem contribuir. Elas podem ocorrer por vários motivos, por exemplo:

Mutações genéticas com que nascemos e aquelas adquiridas ao longo da vida podem trabalhar em conjunto para causar câncer. Por exemplo, se você herdou uma mutação genética que predispõe ao câncer, isso não significa que você terá câncer. Em vez disso, você pode precisar de uma ou mais mutações genéticas que causam câncer. Sua mutação genética hereditária te torna mais vulnerável para o câncer que as outras pessoas quando expostas a um determinado fator de risco.

Sintomas de câncer

Os sintomas causados pelo câncer variam de acordo com a parte afetada. Alguns sinais e sintomas gerais, que não são específicos para o câncer e devem ser cruzados com outros fatores de risco, incluem:

Faça uma consulta com sua médica se você tiver quaisquer sinais ou sintomas persistentes sem causa aparente. Se você não tem quaisquer sinais ou sintomas, mas está preocupado com o risco de câncer, converse sobre suas preocupações com um especialista.

Diagnóstico

O câncer é diagnosticado por meio de exame físico para procurar nódulos em áreas do corpo. Além disso, é comum incluir testes laboratoriais, que ajudam a identificar anormalidades, testes de imagem, como tomografia, e biópsia para coletar amostras de células.

Além dessas formas, estudos buscam novos métodos. O Instituto Coreano de Ciência e Tecnologia (KIST), por exemplo, anunciou uma técnica para diagnosticar câncer de próstata a partir da urina em apenas 20 minutos. Os pesquisadores desenvolveram um sistema de sensor semicondutor ultrassensível que detectou com sucesso 76 amostras urinárias com quase 100% de precisão.

Com os hábitos adequados, até 4 milhões de casos de câncer poderiam ser evitados por ano

De acordo com um relatório do World Cancer Research Fund, estima-se que o câncer é cerca de 30% a 40% evitável através de uma alimentação e nutrição adequadas, de atividades físicas regulares, da prevenção da obesidade e do não tabagismo. Em nível mundial, isso representa que, a cada ano, cerca de 3 milhões a 4 milhões de casos de câncer poderiam ser evitados. Confira as recomendações do Instituto Nacional de Câncer José Gomes da Silva (INCA) sobre como prevenir o câncer e evitar a doença:

1. Não fumar

O cigarro libera cerca de 4,7 mil substâncias tóxicas e cancerígenas que são inaladas por fumantes e não fumantes no ambiente. Quase um 1/3 das mortes por câncer são causadas pelo tabagismo. Evitar o fumo é a principal forma de se prevenir, principalmente contra os cânceres de pulmão, boca, laringe, faringe e esôfago.

2. Ter uma alimentação saudável

Comer alimentos mais saudáveis, como frutas, legumes, verduras, grãos e cereais integrais, leite e derivados desnatados, e menos alimentos gordurosos, salgados e enlatados também pode evitar o desenvolvimento da doença.

3. Amamentar

A amamentação exclusiva até os seis meses de idade previne as mães do câncer de mama e as crianças da obesidade infantil.

4. Praticar atividades físicas diariamente

Manter o corpo saudável é essencial para se prevenir de diversas doenças, inclusive o câncer. A realização diária de exercícios como caminhar, dançar, ou até trocar o elevador por escadas irá te ajudar com essa meta.

5. Usar preservativos

Algumas doenças sexualmente transmissíveis estão relacionadas ao processo de desenvolvimento do câncer. Entre elas, destaca-se o papilomavírus ou HPV. A doença está associada ao câncer do colo do útero, de pênis, de ânus, de orofaringe e de boca.

6. Proteger-se do sol

Use a proteção adequada e evite o sol entre 10h e 14h. A exposição prolongada ao sol sem os devidos cuidados está ligada ao câncer de pele. No Brasil, cerca de 25% de todos os tumores diagnosticados são cânceres de pele.

7. Evite a ingestão de bebidas alcoólicas

O consumo excessivo de álcool está relacionado a alguns tipos de câncer, como o de fígado, boca, faringe, esôfago, colorretal e até de mama.

Tratamento de Câncer

Cientistas buscam desenvolver tratamentos cada vez mais eficazes para o câncer. Pesquisadores de Monte Sinai, por exemplo, desenvolveram uma vacina contra a doença. Inicialmente, os resultados foram promissores, mostrando benefícios potenciais para diferentes tipos de câncer. Os pacientes que participaram da pesquisa tiveram uma resposta imunológica bem significativa.

Há outros tratamentos contra o câncer que já estão disponíveis. Suas opções de tratamento vão depender de vários fatores, como o tipo e estágio da doença, sua saúde geral e as suas preferências. Com orientação médica, é possível medir os riscos e benefícios de cada tratamento do câncer para determinar o que é melhor para você. O tratamento têm diferentes objetivos:

  1. Cura: nesse caso, o objetivo do tratamento é alcançar uma cura, permitindo que o paciente tenha uma vida normal. Isso pode ou não pode ser possível, dependendo da situação específica do paciente;
  2. Tratamento primário: o objetivo de um tratamento primário é remover completamente o câncer do corpo ou matar as células cancerosas. Qualquer tratamento do câncer - como radioterapia ou quimioterapia - pode ser usado como primário para o câncer, mas o mais comum é a cirurgia. Caso a doença responda bem à radioterapia ou quimioterapia, você pode receber uma dessas terapias como seu tratamento primário;
  3. Tratamento adjuvante: o objetivo da terapia adjuvante é matar todas as células cancerosas que podem permanecer após o tratamento primário, a fim de reduzir a chance da doença voltar. Qualquer tratamento do câncer pode ser utilizado como uma terapia adjuvante. Terapias adjuvantes comuns incluem quimioterapia, radioterapia e terapia hormonal;
  4. Tratamento paliativo: ele pode ajudar a aliviar os efeitos colaterais do tratamento ou sinais e sintomas causados pelo câncer em si. Cirurgia, radiação, quimioterapia e terapia hormonal podem ser usados para aliviar os sinais e sintomas. Alguns medicamentos podem ser prescritos para aliviar sintomas como dor e falta de ar. O tratamento paliativo pode ser usado juntamente com outros tratamentos destinados a curar o câncer.

Cirurgia

O objetivo da cirurgia é remover o tumor e uma margem de tecido que aparenta estar saudável, já que esse pode conter células malignas. Caso a cirurgia não remova todo o tumor, o paciente pode realizar um tratamento adjuvante com quimio ou radioterapia.

Radioterapia

Terapia que usa radiação ionizante no local do tumor. É muito utilizada para tumores que ainda não se espalharam e não tem metástases. A radioterapia também pode ser usada nos casos em que o câncer não pode ser retirado completamente com a cirurgia ou quando se quer diminuir o risco de o câncer voltar a crescer após o procedimento.

Quimioterapia

A quimioterapia utiliza medicamentos orais ou intravenosos, com o objetivo de destruir, controlar ou inibir o crescimento das células cancerosas. Ela pode ser feita antes ou após a cirurgia, e o período de tratamento varia conforme o câncer e o paciente.


Fontes: Natural News e Mayo Clinic.

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